Hablando del Paragliding y de sus primos hermanos

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Hablando del Paragliding y de sus primos hermanos

El paragliding o parapente es el vuelo deportivo que ofrece la manera más fácil y divertida para que casi cualquiera pueda imitar el vuelo de los pájaros, sencillo y sin restricciones.

El equipo es sencillo, ligero y relativamente barato en comparación con otros tipos de aeronaves. Las habilidades básicas son fáciles de aprender. Aunque es más exigente físicamente que volar un avión, el paragliding es mucho menos agotador que muchos otros deportes, incluido su pariente cercano, el ala delta. De hecho, el paragliding es una forma de ala delta, pero la diferencia en el equipo utilizado marca una gran diferencia en la facilidad de aprendizaje y el grado de esfuerzo físico necesario para practicar el deporte del paragliding. Al igual que el ala delta, el paragliding es un vuelo libre que no está restringido por un remolque o una línea de conexión.

El paragliding no es el parasailing, en el que uno es remolcado detrás de una embarcación. Los parapentes, al igual que las alas delta, pueden lanzarse mediante remolque cuando no es posible despegar a pie desde una colina o montaña, pero no dependen de un cable de remolque para volar.

Del mismo modo, el paragliding no es paracaidismo (donde el vuelo se consigue saltando desde una aeronave y la caída libre es el objetivo principal) aunque el propio paragliding (en apariencia, pero no en construcción, estructura o capacidades) se asemeja al paracaídas de alto rendimiento del que se desciende.

Por último, el paragliding no es un salto base, una forma de paracaidismo en la que el paracaidista despega de un objeto terrestre como un puente, un edificio o un acantilado. El piloto de paragliding despega "inflando" la campana del parapente por encima de su cabeza, y luego desciende por la ladera de una colina hasta que la campana le eleva de la superficie de la tierra. Al igual que el ala delta, el paragliding es un vuelo no motorizado, sin las complicaciones que suele conllevar el uso de un motor.

Cuando el aire es suave a primera hora de la mañana o en el aire tranquilo de un atardecer, un piloto de paragliding puede despegar en unos pocos pasos desde cualquier colina o cima de montaña como lo hacemos en Tenerife y planear suave y silenciosamente hasta un suave aterrizaje cientos o incluso miles de metros más abajo.

Pero, al igual que el ala delta y el vuelo sin motor, el paragliding ofrece mucho más. De hecho, en el aire más activo del mediodía, un piloto de paragliding con conocimientos y experiencia avanzados puede pasar al vuelo sin motor, donde los paquetes ascendentes de aire calentado por el sol pueden llevar el paragliding y el piloto a lo alto, a veces a miles de metros por encima del punto de despegue, y permitir vuelos sostenidos de hasta varias horas.

En el sitio adecuado y en las condiciones apropiadas, un piloto con las habilidades y la experiencia adecuadas puede incluso volar a través del campo, saltando de una elevación térmica a otra y aterrizando en un campo distante, a kilómetros del sitio de despegue original.